Hi, everyone. I’m Miu Tanaka, who’s staying in New Jersey. I really feel like time goes by fast every time I write these reports. 

              The last report seemed to have made you guys worry about me, because it seemed like I was having a hard time…but in these last 2 months, I could finally enjoy American life. It was a transition of being uncomfortable to becoming more comfortable. It’s probably because I’m getting used to speaking English, and my communication skills became bigger. But also because everything became natural since I spent over 6 months here. One of the ways I became more involved in the community were club activities. I belong to some clubs, so I’m going to describe them. I used to be in the marching band, but the season is already over. So now I’m in Jazz band 1&2, indoor band, and Asian heritage club. Even though I was busy, I’ve enjoyed it all very much. Being in the marching band last summer was fun and created great experiences, but sometimes I felt lonely. I couldn’t form a good relationship with them and sometimes spent a lot of time alone while everyone were in groups and had funny chats. However, now I can talk with people and enjoy chatting. My favorite club is Jazz band 1. In jazz 1, people can play better than jazz 2. Actually, if you want to be in Jazz 1, you need practice for 2 years  in jazz 2. But my teacher put me in Jazz 1 under the condition that I would belong to jazz 2 as well. I like to go jazz festivals (like competitions) and watch other high level high schools. I would be really impressed by their shows. I still can’t believe they’re about the same age as me. Also I’m glad to make new friends in the softball team. But the practice is so hard for me. 

After winter break, there were many events, so I’ll talk about the Snow Ball and the ski trip. The Snow Ball is a school dance. This was my first time at a school dance party, so I was a little bit nervous, but excited. I went to it with my friends, and when the music changed to ballad songs and it was time for the couples to dance, we left the gym. Many of the girls took off the high heels because their feet hurt.

I went to Vermont for a school ski trip. I had a really nice time with my friends. Vermont’s mountains were so much bigger than the mountains in Hokkaido and there are so many courses. We skied for a whole two days. Before I knew about this ski trip, I gave up on skiing this year because I was in America, but my friend told me about the ski trip. I was so happy and appreciated it so much. I will attach the pictures of snow ball and ski trip.

Lastly, I will introduce my friend, Ashumokh and tell a little story. We met in ESL class on the first day of school and we’ve had lunch together ever since then. She had actually moved here from Uzbekistan. On the first day, she asked me some question: “Do you like America?” “Aren’t you missing your home?” “I wanna go back to Uzbekistan, I don’t like here”. For me, her questions were annoying. This was because I was excited about my studying abroad and decided to work hard on American life. But her questions were negative. To be honest, I was not sure whether I should stay with her or not. She have lived here for 3 years, but of course her English was not clear, she was very quiet, and she sometimes spoke in her mother language when we are having lunch together. That’s why I was actually uncomfortable and thought about changing friends to have lunch with. I was confused for a long time. But in the end, we are still eating now, and I enjoy having lunch with her. I know we often use wrong English, but I can speak a lot thanks to the fact that I only eat with her. If I talk in a group, I can’t speak so much and just listen to other friend’s conversations. We are good friends now, and we hang out together and we talk about each other’s different cultures. I don’t know if I had ate with other friends, I might have discovered other things. But I don’t regret eating with Ashmokh, because I could be friends with her. Therefore I just want to say to the students who go studying abroad this year, or next year “we don’t know what is the right way, never. So just trust your choice!!” It doesn’t have meaning to say “if I did…then maybe…”. So when you choose something, just trust yourself and just Go.

Next is my last report. I’m very surprised about how fast time flies. I would like to spend only 3 more months keep to trusting myself. I will also try to make right choices on my experience here, challenge all the things I could do, even it’s sad, or hard. Thank you for reading. 



              夏に入っていたマーチングバンドは冬前にはシーズンが終わっていて、今はjazz band 1と2(それぞれ別のクラブ)、indoor band (室内の小規模なマーチングバンド)、Asian Heritage club、そしてソフトボールにも挑戦しています。忙しいのは忙しいですが、どれも楽しいし、家にいても暇なだけですからね。。。夏のマーチングでは楽しかったですし色々な経験も出来たのですが一人になってしまうことも多く、休憩時間に周りがグループになっておしゃべりしている中私は独りでただ時間を過ぎるのを待っていることも多かったです。ですが今となっては周りに声をかけることも気軽にできるようになりましたし、たまに友達から私のほうに来てくれることもあります。嬉しいことです。特にjazz band 1は私の大好きな部活動です。1は2よりもハイレベルなバンドで本当は2で2年修行をしないと入れないバンドだったのですが、2にも入ることを条件に先生が入れてくれました。特に大会やjazz festival で、他校のすごく上手な発表には同じくらいの年の子がやっているとは思えなくて圧巻です。ソフトボールでも今まで関わりがなかった子たちと知り合えて嬉しいです。ただ、練習はハードです。

              冬休み後、たくさんの行事があったのですがsnowball とski trip についてお話して行きます。ちなみになのですが私の学校は学期変更時に特にテストもなく授業も変わることがなく平和な冬休み明けでした。snowball が何かというと学校のダンスパーティーなのですがみんな大好きstranger things の最後のシーンのあれですよ!(わかる人にはわかる)私はこれが初めてのダンスパーティーだったので少し不安だったのですが思っていたよりも楽しかったです。私は友達といったのですが、バラードがかかったらカップルたちのお時間なので私たちは会場から退散しました(笑)女の子たちはハイヒールが痛くて帰る時は裸足になっていました。

              Ski tripは秋からずっと楽しみにしていた希望制のschool trip です。Vermontのとてつもなく大きなスキー場で2山くらいのたくさんのコースが行き放題、友達と一日中スキーをして本当に楽しくいい時間でした。今シーズンはアメリカにいるからスキーはできないかな、と思っていたのですが誘ってくれた友達に感謝です。これらの写真は載せておきますね。

              最後に私の一人の友達について紹介したいと思います。彼女とはESLで知り合って初日から今まで毎日ランチを一緒に食べています。名前はAshurmokh でウズベキスタンから移住してきました。初めの日彼女は私に聞きました。「アメリカ好き?」「家族恋しくないの?」「日本に帰りたくないの?」「私は帰りたい、あんまりアメリカ好きじゃない」と。これからアメリカで頑張るぞ~、と闘志を燃やしていた私にとってそれは少々鬱陶しく感じられました。(いやいや、これから留学頑張ろうって思ってるのになにネガティブなこと言ってくれてんだよ、こっちは親元は慣れて頑張ってんだぞ)と…最初の数か月私はすごく悩んでいました。私よりもずいぶん長いことこっちにいるとは言え、発音にも独特のアクセントがあり、間違った文法も使っているし、物静かで、私と二人でご飯を食べているのに母国語で電話をしてしまうし、正直このままこの子とランチをずっと一緒にとってて私の英語は上達するのだろうか、その前に私は楽しいのだろうか。ほかの子と食べようか、新しいグループ見つけようか。本当にかなり長いこと悩んでいました。しかし結局今まで一緒にご飯を食べています。でも今は後悔していません。確かに正しくない英語を使ているときもあるかと思いますが2人だからこそ私も沢山話ができます。グループだとついつい聞く側になってしまうんですよね。それに少し時間はかかりましたが今では普通に仲良くなり一緒にモールに行ったりもしましたし、これからもhangout の予定をたくさん立てています。それにお互いの国について教えあったり、普通のアメリカ人の友達とはできないようなことや文化に触れられるので面白いです。もし最初のころにAshumokhと食べるのをやめて 別の子と食べいていてもそれはそれで違う発見があったかもしれません。でも今の私にはそれはわかりえません。でも今では彼女は私にとってとても大切なお友達になりましたし、諦めずにAshumokh と食べていて私はよかったと思います。特にこれから留学に行く後輩の皆さん、今回私が言いたいのは、正解なんて最後まで分からないんです。だから自分の選んだ道を信じて突っ切りましょう!タラレバを言っても仕方ないんです。自分で選んだことが正解だと思えるように自分で作っていくしかないんですよね。



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